胰腺癌长期以来困扰着研究人员。

伯格认为,人工智能可以提供帮助。

波士顿芬威球场(Fenway Park)上鲜绿的草坪上,四个人站着眼睛,people着眼睛。这是蓝天白云的夏日,是棒球比赛的完美下午。即使有点害羞,他们脸上的笑容也很广阔。他们是幸运的人之一,在胰腺癌中奋斗和生存的人很少。   

个人奇迹

场景来自固定在波士顿贝丝以色列女执事医疗中心隔间里的一张照片。 “这四个人在现场怎么样?”请问胰腺和肝病研究所联合主任,贝斯以色列女执事医学中心胰腺癌研究所所长A.詹姆斯·摩泽(A. James Moser)。 “其中每个人都是他们自己的奇迹。”

位于马萨诸塞州弗雷明汉附近的生物技术初创企业Berg正在与Moser和其他研究人员合作,以找出原因。

第三大癌症杀手

胰腺癌是毁灭性疾病。它现在是美国第三大常见的癌症死亡原因,去年有史以来首次超过乳腺癌。今年将有53,000多人接受胰腺癌诊断,其中约73%的人会在诊断后一年内死亡。

贝格成立于2006年,结合了数据分析软件和实验室内药物开发的功能,以寻找针对癌症,糖尿病和中枢神经系统疾病等毁灭性疾病的新疗法。该公司以亿万富翁硅谷房地产开发商和投资者的联合创始人兼董事长卡尔·伯格(Carl 贝格)的名字命名,其大胆的目标是改变制药和生物技术行业如何开发药物。           

贝格研究人员从位于马萨诸塞州弗雷明汉的公司总部的低温存储中检索冷冻细胞。   

技术融合

该公司的联合创始人兼首席执行官Niven Narain说:“技术和经济正同时席卷两场风暴。” “用于药物开发的轻率的箭式方法已经消失了。现在,它是一种以数据驱动,以患者为驱动,基于生物学的治疗开发方法,它将改变医学的面貌

贝格策略的关键是对人工智能的使用。就像IBM的Watson超级计算机一样,伯格的专有软件处理大量的生物学数据,以发现健康和患病患者之间的意外联系。由此产生的见解可以得出更明智的假设,从而可以更有效地开发药物。这类似于在甚至开始挖掘干草之前在大海捞针中找到众所周知的针头。

大数据与医学相遇

贝格说,通过这种方法,它能够创建第一个完整的胰腺癌功能模型,这是朝着发现该疾病的新疗法迈出的一大步。它也能够精确地确定是什么使癌症随时间而增长。   

纳兰说:“这种模式在世界任何地方都不存在。” “我们采用了基因组学,研究了代谢物和脂质,蛋白质,临床数据,患者使用的药物,所获得的结果,从而真正描绘了患者的全部故事。”   

事实证明,代谢是胰腺癌的重要因素,这使Berg的科学家们有了一个好主意,可以集中精力关闭癌细胞。这导致了该公司针对胰腺癌的药物的开发,该药物被称为BPM 31510。

该药物通过重新编程某些代谢途径而起作用,从而使胰腺癌迅速增殖。癌细胞开始更像正常的健康细胞起作用,这使它们更容易受到化学疗法的损害。

现在Trialling

在2013年开始的I期试验中,Berg观察到该药物对某些胰腺癌患者有效的证据,包括那些经历了广泛化疗的患者,这是一个特别有希望的迹象,因为I期试验旨在确认该药物是否有效。没有毒性,而不是证明其功效。

贝格现在将药物转移到II期试验中,重点是疗效。该公司预计将在合作伙伴站点(包括Beth Israel,Mayo Clinic和Wisconsin医学院)招募25名患者,进行大约18个月的试验。

凤凰城梅奥诊所胃肠病学肿瘤学主任,伯格第二阶段研究的设计者拉梅什·拉马纳森(Ramesh Ramanathan)说,将有两个成功的指标:按标准衡量的肿瘤缩小和患者寿命的延长。

他说:“第二阶段是关键点。” “对于最初的化疗失败的患者,胰腺癌没有经过标准批准的二线治疗。根据这项研究,我们希望看到这种组合是有效的,并且可以提高患者的生存率。”           

赔率提高了吗?

手册31510是Berg的第一种进入II期临床试验的药物,至今仍处于药物开发的早期阶段。只有39%的药物从第二阶段进入第三阶段试验。尽管如此,这仍然是一个有希望的信号,对于Berg来说,它是人工智能开发指导下的世界上第一批癌症药物之一。           

回到以色列的贝丝(Beth Israel),Moser在芬威球场(Fenway Park)站着的四人合影留念。他的希望是,他与Berg的合作将改变患者的命运,并创造一个未来,幸存者人数众多,足以填补看台,而不仅仅是在现场几平方英尺。也许,也许也许,永远改变接受胰腺癌诊断的意义。

“即使对于一小部分胰腺癌患者,我们能找到一件事给那些人带来希望?他们会将火车的其余部分带到车站。” Moser说。 “因为一旦可以做一次,就可以再次做。”

来自-财富杂志